10 Pontos Turísticos Imperdíveis na Bélgica

A Bélgica pode ser um país pequeno na Europa Ocidental, mas tem muita história dentro de suas fronteiras: cavaleiros templários que foram para as cruzadas, é o lugar onde Napoleão conheceu o seu Waterloo e um lugar que sentiu os efeitos da Primeira e Segunda Guerra Mundial. Por ser um país pequeno, os visitantes podem chegar a quase todas as atrações turísticas da Bélgica com três ou quatro horas de viagem de trem. A Bélgica é também o lugar que deu ao mundo os waffles belgas, se você quiser mais um incentivo para viajar para lá.

10. Prefeitura de Leuven

 Leuven Town Hall

A Prefeitura de Leuven parece mais uma catedral do que uma sede de governo, talvez porque as 236 estátuas que a enfeitam são ambientadas em cenas religiosas. Estas estátuas estão nos três andares do salão, cada andar representando diferentes pessoas que foram importantes para a herança da cidade. Construída em meados do século XV, esta prefeitura de estilo gótico é muito ornamentada, parecendo quase como um tecido bordado. Ela ancora o grote markt da cidade, ou praça principal, e fica em frente à Igreja de São Pedro.

9. Mons Belfry

Mons Belfry

Mons é uma cidade medieval que hoje serve como capital da província de Hainaut. É o lar do único campanário barroco da Bélgica. O campanário está localizado no ponto mais alto de Mons, em uma praça que outrora abrigou um castelo; os restos deste castelo podem ser vistos até hoje. Esta torre com sinos tem 87 metros de altura, com um carrilhão de 49 sinos no topo, com o maior sino pesando cinco toneladas. Acima do campanário, construído no século XVII, existe uma linda cúpula em forma de cebola.

8. Bouillon Castle

Bouillon Castle

O Castelo de Bouillon fica em uma colina com vista para a cidade de Bouillon. Acredita-se que ele remonta aos Romanos, embora seja mencionado pela primeira vez no final do século 10. Um de seus primeiros proprietários o vendeu para financiar sua participação na Primeira Cruzada. O castelo tem três pontes levadiças, calabouços e uma câmara de tortura que os visitantes verão ao descer do topo. O castelo, considerado um dos melhores da Bélgica, tem um sistema de defesa único, em camadas, projetado para protegê-lo dos invasores.

7. Grote Markt, Mechelen

Grote Markt, Mechelen

O Grote Markt em Mechelen é uma grande praça que é o coração da cidade; é a praça principal da cidade. Em uma das extremidades da praça de pedras fica a Catedral de São Rombold, a maior igreja da cidade, enquanto a prefeitura ocupa a outra extremidade. Restaurantes e lojas, que antes eram casas particulares, completam os outros dois lados. Quando na praça estavam construindo um estacionamento subterrâneo em 2004, foram encontrados vestígios de uma estrada do século XIII. Hoje, a praça abriga um mercado nas manhãs de sábado.

6. Antwerp Central

Antwerp Central

A Estação Centraal é a principal estação ferroviária em Antuérpia, na região de Flandres. O prédio de pedras é encimada por uma enorme cúpula que tem 44 metros de altura. A estação é considerada o melhor exemplo de arquitetura ferroviária da Bélgica. Também é considerada uma das estações de trem mais bonitas do mundo. Os trens partem e chegam em 14 trilhos em quatro níveis. A Estação Centraal também é capaz de manusear trens de alta velocidade. O prédio, inaugurado em 1905, apresenta uma fachada imponente para os viajantes.

5. Tournai Cathedral

Tournai Cathedral

O catolicismo tem sido uma religião importante na cidade valã de Tournai desde o século VI, embora a construção da Catedral de Nossa Senhora (Notre-Dame de Tournai) não tenha começado até o século XII. Ela apresenta três estilos arquitetônicos: Românico, Transitório e Gótico. A catedral tem cinco torres de sinos com tetos que atingem até 157 pés de altura. A casa de culto é também o lar de The Issue of Souls in Purgatory, uma pintura do grande artista flamengo, Peter Paul Rubens. A catedral está sendo renovada após sofrer grandes danos em um tornado de 1999.

4. Gravensteen

Gravensteen

Olhando para o Castelo Gravensteen do século 12, quase se pode imaginar cavaleiros de armaduras brilhantes montando cavalos brancos pelos portões. O que não estaria muito longe da verdade, pois o castelo foi modelado de acordo com o que os cavaleiros viram na Segunda Cruzada, na Idade Média. Ao longo dos séculos foi usado como prisão e fábrica, com casas construídas no pátio. Programado para ser demolido, a cidade de Gand o resgatou em 1885 e o renovou. É hoje uma das atrações turísticas mais populares na Bélgica. No interior há um museu de aparelhos de tortura usados em Gand ao longo dos tempos.

3. Torre Belfry, em Bruges

Belfry of Bruges

Os visitantes precisam estar em boa forma física se quiserem escalar a torre Belfry de Bruges. São 366 degraus íngremes e estreitos até o topo. Aqueles que completarem a escalada deste importante símbolo de Bruges serão recompensados com grandes vistas da cidade. A torre dos sinos data de 1240, construída em uma época em que Bruges era um centro da indústria de tecidos. Ela foi reconstruída após ser destruída pelo fogo 40 anos depois, com outros incêndios ocorrendo nos séculos seguintes. Os sinos ainda hoje se apagam da torre.

2. Grand Place, Bruxelas

Grand Place

O Grand Place (ou Grote Markt) é um lugar imperdível para os visitantes de Bruxelas. De fato, esta praça central é o principal ponto de referência da cidade. Cercada pela prefeitura e pelos guildhalls, a praça não é muito grande, como as praças ao redor do mundo vão, mas os edifícios antigos que alinham seus lados a tornam muito especial. O Grand Place data do século XI, quando os mercados eram realizados. Atualmente, a cada dois anos, em agosto, um enorme “tapete de flores” é instalado no Grand Place por alguns dias. Um milhão de begônias coloridas são montadas em padrões que cobrem uma grande parte da praça.

1. Canais de Bruges

Canals of Bruges

Por causa de seus canais, Bruges é freqüentemente chamada de “A Veneza do Norte”. Na Idade Média, o rio ‘Reie’ havia sido transformado em uma rede de canais que permitia aos comerciantes levar seus produtos para as grandes Salas de Água do Mercado. Hoje em dia, um passeio de barco nestes famosos canais proporciona uma ótima maneira de ver alguns dos mais belos locais de Bruges.