16 Pontos Turísticos em Key West, na Flórida

A cidade mais ao sul dos Estados Unidos, cativante e banhada pelo sol, Key West está rodeada pelas águas cintilantes do Oceano Atlântico e do Golfo do México. Conectada às Florida Keys e ao continente pela Overseas Highway, a ilha isolada e idílica é famosa por sua beleza natural, atrações turísticas históricas interessantes e vida noturna agitada.

Mais perto de Havana do que Miami, a ilha exibe uma incrível mistura de culturas com influências americanas, afro-caribenhas e espanholas. Além de visitar seus muitos museus e marcos históricos, outras coisas a serem feitas em Key West incluem aproveitar suas praias, apreciar esportes aquáticos e explorar sua rica vida marinha e reservas naturais.

À medida que o sol se põe lenta e espetacularmente, Key West assume outra identidade enquanto as pessoas se dirigem a seus bares e clubes e uma atmosfera de carnaval toma conta da cidade.

16. Higgs Beach

 Higgs Beach

Um lugar agradável para tomar sol, nadar e sair para passear é Higgs Beach, uma das áreas mais visitadas da orla marítima da ilha. Situada ao longo da costa sudoeste de Key West, a praia tem um parque, áreas de piquenique e playgrounds para os turistas, com snorkeling e navegação como possíveis atividades para quem gosta de aventura.

Além de ficar deitado na praia, o visitante pode jogar tênis e vôlei ou parar em locais históricos importantes, como o Cemitério dos Refugiados Africanos e a Torre Martello Ocidental. Além de suas oportunidades recreativas, Higgs Beach possui belas vistas sobre o Oceano Atlântico a partir de suas costas arenosas e dois píeres proeminentes.

15. Key West Aquarium

 Key West Aquarium

Para quem gosta de natureza, uma atração imperdível é o maravilhoso Key West Aquarium, que é o lar de todos os tipos de peixes e corais coloridos que você possa imaginar. Um dos primeiros aquários ao ar livre a ser estabelecido nos Estados Unidos, foi construído entre 1932 e 1934, com espaços de exposição adicionais acrescidos ao longo dos anos.

Desde então, tem encantado inúmeras gerações com seus cardumes cintilantes de peixes e incríveis animais marinhos; jacarés e mãe d’águas estão à mostra ao lado de tubarões e tartarugas marinhas. Uma das características mais populares do aquário é seu tanque de toque onde os visitantes podem afagar arraias e estrelas-do-mar e ver outros peixes nadando.

14. U.S. Coast Guard Cutter Ingham Maritime Museum

 U.S. Coast Guard Cutter Ingham Maritime Museum

Um pequeno passeio ao sul do aquário te leva à outra das principais atrações da ilha: o Museu Marítimo Ingham Cutter, da Guarda Costeira dos Estados Unidos. Agora atracado no Key West Harbor, o navio branco serviu por mais de cinqüenta anos antes de finalmente ser desativado em 1988.

O único cortador da Guarda Costeira a ser premiado com duas Citações Presidenciais, esta embarcação esteve em ação tanto na Segunda Guerra Mundial quanto na Guerra do Vietnã. Atualmente, os visitantes podem aprender sobre sua história cativante explorando tanto o convés superior quanto o inferior. Além de atuar como um Memorial Nacional, a USCGC Ingham também foi reconhecida como um Marco Histórico Nacional em 1992.

13. Dry Tortugas National Park

 Dry Tortugas National Park

Embora seja o mais inacessível de todos os parques nacionais da América, o Dry Tortugas é imperdível por sua incrível vida marinha, pelas excelentes atividades ao ar livre e pelo enorme e histórico Fort Jefferson. Como o pequeno arquipélago de ilhas de coral fica quase 70 milhas a oeste de Key West, elas só podem ser alcançadas por barco ou hidroavião.

O maior edifício de tijolos do Hemisfério Ocidental, as robustas defesas de Fort Jefferson são surpreendentes para explorar e contrastar deliciosamente com as águas cintilantes que o circundam. A maior parte dos tesouros do parque nacional, no entanto, está sob as ondas com inesquecíveis snorkel e mergulho autônomo para ser desfrutado em meio a corais coloridos, cardumes de peixes e naufrágios atmosféricos.

12. Harry S. Truman Little White House

Harry S. Truman Little White House

Embora fique a apenas cinco minutos a pé da Duval Street, a cênica e serena Casinha Branca não poderia parecer mais distante. Usada como uma casa de férias de inverno e retiro pelo Presidente Harry S. Truman, o edifício, belamente preservado, agora funciona como um museu e está cheio de fotos interessantes, exposições e bens pessoais.

Originalmente uma sede de comando naval, não apenas para a Guerra Hispano-Americana, mas também para a Primeira e Segunda Guerra Mundial, a propriedade tornou-se mais tarde um retiro popular para os presidentes. Além de Truman, que aqui passou férias inúmeras vezes ao longo de uma década, também abrigou Eisenhower e Kennedy, assim como os Clintons em 2005.

11. Key West Cemetery

 Key West Cemetery

Mais conveniente de acessar é o gigante Cemitério Key West , localizado no coração da Cidade Velha. Estabelecido em 1847 depois de um furacão ter levado o antigo cemitério da ilha, estima-se que seja o local de descanso final de 100.000 pessoas, muito mais do que atualmente vive em Key West.

Além de tumbas e mausoléus impressionantes, você também pode encontrar seções dedicadas aos combatentes da liberdade cubanos e marinheiros da Marinha dos EUA, entre outros. Enquanto um lugar sombrio, a peculiaridade e o humor dos habitantes da ilha brilham com epitáfios como “Eu disse que estava doente” e “Estou apenas descansando meus olhos” inscritos em algumas de suas lápides.

10. Florida Keys Eco-Discovery Center

 Florida Keys Eco-Discovery Center

Também ao lado do Key West Harbor está o divertido e familiar Centro de Eco-Descoberta de Florida Keys. Lar de todos os tipos de animais e exposições, ele oferece um olhar fascinante sobre os ricos ambientes marinhos das Florida Keys.

Desde sua abertura em 2007, tem sido um dos favoritos dos moradores e turistas graças a seus tanques de peixes tropicais e corais coloridos. Acompanham seu aquário inúmeras exposições interativas e curtas-metragens que ensinam tudo o que há para se saber sobre as plantas, peixes e animais das Keys. Uma de suas principais características é uma réplica do laboratório submarino Aquarius que destaca como os cientistas estudam a vida marinha no mar.

9. Sloppy Joe’s Bar

 Sloppy Joe’s Bar

Um dos melhores lugares em Key West para tomar uma bebida, dançar ou ouvir música ao vivo na ilha, o Sloppy Joe’s Bar tem sido um dos pilares do entretenimento e da vida noturna de Key West desde 1933. Um lugar muito animado mas descontraído, o nome do bar foi realmente inspirado por Ernest Hemingway – um de seus primeiros e favoritos patronos.

Em sua localização atual, na esquina das ruas Duval e Green desde 1937, o famoso saloon tem agora um restaurante e uma loja de varejo para que os hóspedes possam passar por lá. A maioria das pessoas, no entanto, vai lá por causa do bar, para desfrutar de uma bebida e ouvir bandas. O estabelecimento fica aberto todos os dias do ano.

8. Farol de Key West e Keeper’s Quarters Museum

Key West Lighthouse and Keeper’s Quarters Museum

O Farol de Key West foi construído em 1848 depois que o Grande Furacão de Havana destruiu o anterior, dois anos antes. Desmobilizado mais de um século depois, uma vez que a nova tecnologia o havia tornado obsoleto, sua torre branca e brilhante oferece agora vistas fenomenais sobre a ilha e suas águas adjacentes.

Além de subir a torre de 22 metros, ver suas lentes Fresnel e apreciar as vistas, os visitantes também podem conferir o encantador Keeper’s Quarters Museum. Cheio de artefatos e fotos, ele conta para a história do farol e seus guardiões, o primeiro dos quais era uma mulher, o que era muito incomum para a época.

7. Smathers Beach

Smathers Beach

Enquanto Key West não é realmente conhecida por suas praias, Smathers é a maior e mais popular e tem palmeiras suavemente ondulando suas areias brancas e macias. Situada ao longo da costa sul da ilha, ela oferece grandes banhos de sol, natação e esportes aquáticos para os visitantes, bem como vistas épicas do Oceano Atlântico.

Estendendo-se sobre quase 2 km de comprimento, as areias convidativas da praia atraem tanto os moradores locais quanto os turistas, com muita sombra e amenidades à disposição. Embora possa ficar lotada durante as férias da primavera, a praia Smathers é normalmente bastante tranqüila e tem redes de vôlei e food trucks ao longo do ano.

6. Southernmost Point

Southernmost Point

Um dos lugares mais populares e fotografados em Key West é a bóia colorida que marca o ponto mais austral dos Estados Unidos continental. Embora esta reivindicação de fama não se sustente, como alguns outros lugares na Flórida e até mesmo a própria Key West ficam mais ao sul, muitas pessoas ainda se reúnem aqui para tirar fotos no marco histórico.

Erguida em 1983, a bóia pintada é agora um lugar animado com vendedores de comida de rua e vendedores de lembranças encontrados ao lado de artistas de rua. Localizado na esquina da Whitehead com a South Street, o local turístico faz algumas ótimas fotos com ’90 milhas para Cuba’ embelezadas de seu lado.

5. Fort Zachary Taylor Historic State Park

Fort Zachary Taylor Historic State Park

Ocupando o extremo oeste da ilha está o Forte Zachary Taylor Historic State Park, que abriga tudo, desde praias e espaços verdes até o fantástico forte em si. Devido a tudo isso, o parque é um lugar muito popular para se visitar e fica a apenas um curto passeio de muitas das principais atrações turísticas da Cidade Velha.

Construído entre 1845 e 1866, serviu tanto durante a Guerra Civil quanto durante a Guerra Hispano-Americana, com passeios pelo forte destacando seu passado fascinante. Além disso, os visitantes podem se sentar em sua praia de areia branca, nadar e mergulhar no mar ou desfrutar de um pôr-do-sol divino ao entardecer.

4. Duval Street

Duval Street

Cortando a ilha de uma ponta à outra está a ruidosa e animada Duval Street, a rua principal da Key West e a estrada mais conhecida. Revestida por galerias de arte e mansões históricas, assim como lojas, restaurantes e bares movimentados, é o principal lugar para beber, jantar e sair na ilha.

Enquanto a extremidade sul da rua é calma e tranqüila em comparação, a extremidade norte ao redor da Praça Mallory e Sloppy Joe’s frequentemente assume uma atmosfera carnavalesca enquanto os foliões tentam o ‘Duval Pub Crawl’.
Além de todos os seus famosos estabelecimentos de bebidas e excelentes restaurantes, a Duval Street também tem várias lojas de souvenirs e butiques exclusivas para os visitantes conferirem.

3. Key West Butterfly and Nature Conservatory

Key West Butterfly and Nature Conservatory

Situado no extremo sul da Duval Street, este é outro lugar pitoresco para você visitar: o Key West Butterfly e o Conservatório da Natureza. Lar de mais de cinqüenta espécies de lindas borboletas e cerca de vinte tipos de pássaros exóticos, seus exuberantes jardins são um deleite para explorar, com criaturas incríveis e coloridas, e plantas magníficas para onde quer que você olhe.

Um lugar mágico para passear, os caminhos sinuosos do conservatório de vidro levam você a passar por cachoeiras em cascata e flores perfumadas, com flamingos cor-de-rosa e canários coloridos para serem vistos aqui e ali. Passeando sobre seus adoráveis jardins estão quase duas mil borboletas, o que aumenta a sensação de que você entrou em um paraíso tropical.

2. Mallory Square

Mallory Square

Anteriormente uma área de depósito, a Praça Mallory é agora um dos lugares mais populares para ir em Key West, uma vez que o sol começa a se pôr. Ao largo da Duval St, a ampla praça à beira-mar fica de frente para o brilhante Golfo do México, com sua “Celebração do Pôr-do-sol” sendo uma tradição diária.

Algumas horas antes do pôr-do-sol, as pessoas começam a se reunir na praça que assume uma atmosfera de parque, com malabaristas, mágicos e músicos fazendo shows incríveis. Além disso, há barracas de artes e artesanato e carrinhos de comida para se visitar enquanto se aproveita a folia e o pôr-do-sol deslumbrante.

1. Ernest Hemingway Home and Museum

Ernest Hemingway Home and Museum

Além de sua incrível vida noturna, a atração mais popular da ilha é sem dúvida a excelente Casa e Museu Ernest Hemingway. O ex-residente favorito e mais famoso de Key West, o renomado autor viveu aqui por pouco menos de uma década, escrevendo partes de alguns de seus melhores romances, como “Para quem o sino toca” e “Um Adeus às Armas” nesta época.

Construída em 1851, a charmosa casa colonial espanhola foi habitada por Hemingway e sua segunda esposa Pauline entre 1931 e 1939. Agora um museu, contém muitos artefatos e exposições interessantes, assim como bens pessoais que iluminam a vida e as obras do autor. Rodeado de um terreno exuberante, a casa histórica e o museu são definitivamente imperdíveis quando em Key West.