As 8 maiores Ilhas do Havaí

Situado no norte do Oceano Pacífico encontra-se o Havaí, um arquipélago composto por 137 ilhas diferentes. Apesar do grande número de ilhas pequenas na região, o Havaí é considerado como sendo constituído basicamente por oito ilhas principais.

Esta cadeia de ilhas tropicais tem alguns dos mais diversos climas, paisagens e ecossistemas de todos os Estados Unidos. Desde montanhas vulcânicas e cânions arrebatadores até cachoeiras exuberantes e praias perfeitas, é fácil ver porque o Havaí é uma das jóias mais imponentes do mundo. Embora a maioria das pessoas esteja ciente de algumas das maiores ilhas do Havaí, há várias outras que valem a pena descobrir.

Mapa das Ilhas do Havaí

8. Kahoolawe (115,50 km²)

Kahoolawe (44.6 sq mi)

Das ilhas principais havaianas, a Kahoolawe é a menor e provavelmente a menos conhecida. Com apenas 18 km de comprimento e 16 quilômetros de largura, esta pequena ilha é completamente inacessível para o público. A única maneira de visitar é através de oportunidades de trabalho voluntário.

Por esta razão, a Kahoolawe também tem relativamente poucos habitantes. Acredita-se que apenas umas poucas dezenas de pessoas vivem lá. A ilha é hoje o lar da Comissão de Reserva da Ilha Kahoolawe (KIRC), um esforço de conservação para proteger o meio ambiente da ilha e das águas adjacentes.

7. Niihau (180 km²)

Niihau (69.5 sq mi)

Situada a 27 km da costa de Kauai, fica a ilha mais misteriosa do Havaí. Niihau é propriedade privada da família Sinclair desde 1864; a única maneira de visitá-la é ser pessoalmente convidado por um dos proprietários. No lado ocidental de Niihau, você também encontrará uma pequena tribo de 200 habitantes que vivem um estilo de vida tradicionalmente minimalista e rural.

A família Sinclair originalmente comprou Niihau diretamente do Kamehameha por 10.000 dólares em ouro. Como parte do acordo, o rei pediu aos proprietários que preservassem a cultura e as tradições tradicionais havaianas na ilha. Atualmente, os proprietários estão empenhados em cuidar dos habitantes, assim como do meio ambiente e da paisagem.

6. Lanai (364 km²)

Lanai (140.5 sq mi)

Embora Lanai seja a terceira menor ilha do Havaí, ainda está repleta de maravilhas naturais e paisagens de cair o queixo. Além de praias de areia branca e penhascos e formações rochosas dramáticas, Lanai é também o lar do vulcão inativo de mais de mil metros conhecido como Mount Lānaʻihale.

98% da ilha pertence ao fundador da Oracle, Larry Ellison, enquanto os 2% restantes pertencem ao estado do Havaí. Lanai continua sendo um destino de férias bastante buscado por viajantes, com resorts de luxo, restaurantes gourmet e vários campos de golfe de renome mundial.

5. Molokai (673,4 km²)

Molokai (260.0 sq mi)

Marcada por imponentes penhascos marítimos, plantações agrícolas em expansão e montanhas vulcânicas, Molokai é a quinta maior ilha do Havaí em termos de tamanho e população. Está centralmente localizada no arquipélago havaiano e pode ser vista a partir das margens de Oahu, Lanai e Maui.

Ao contrário das outras ilhas do Havaí que dependem da agitada indústria turística, Molokai tem a maior parte de sua renda proveniente da agricultura e pecuária. Em toda a ilha, você encontrará fazendas de gado, plantações de abacaxi e fazendas de cana-de-açúcar. Atualmente, Molokai e suas águas são protegidas pelo Parque Histórico Nacional Kalaupapa.

4. Kauai (1.430,5 km²)

Kauai (552.3 sq mi)

Comumente conhecida como Ilha Jardim, Kauai é a ilha mais exuberante e mais tropical do Havaí. Ela é também ser a mais antiga ilha havaiana, datada de 5,1 milhões de anos atrás. Quando se trata de clima, a chuva em Kauai varia bastante, sendo que na altitude das altas montanhas é onde mais chove. Como resultado, a paisagem de Kauai é uma mistura diversificada de selvas densas, cachoeiras em cascata e altas falésias à beira-mar.

Embora seja relativamente grande, 97% da ilha continua preservada. A população de Kauai é um pouco mais de 70.000 habitantes, sendo que a maioria reside em Lihue, Kapa’a, Hanalei e Princeville.

3. Oahu (1.545 km²)

Oahu (596.7 sq mi)

Dois terços da população do Havaí reside em Oahu, tornando-a a ilha mais populosa (mesmo sendo apenas a terceira maior em tamanho). A maior cidade é Honolulu, que também é a sede da capital do estado. Apesar de ser o lar da maior cidade do Havaí, Oahu também está repleta de praias ensolaradas, maciças cadeias de montanhas e exuberantes florestas tropicais.

A maior montanha da ilha é Ka’ala, que fica a cerca de 4.000 pés acima do nível do mar. Milhões de anos atrás, Oahu foi formada por dois vulcões – Wai’anae, no oeste, e Ko’olau, no leste. Estas duas cadeias vulcânicas são hoje consideradas completamente inativas (felizmente).

2. Maui (1.883 km²)

Maui (727.2 sq mi)

Maui pode ser a segunda maior ilha do Havaí, mas é a maior ilha do Condado de Maui, que também é composta por Molokai, Lanai e Kahoolawe. Sua costa áspera e recortada é fortemente contrastada com as praias tropicais e as palmeiras balançando, tornando-a um dos principais destinos dos turistas no Havaí.

Com mais de 150.000 habitantes vivendo na ilha, a economia de Maui também é uma mistura de turismo, agricultura e negócios. As principais exportações da ilha são açúcar e abacaxi, embora café, nozes, mamão e flores também impulsionem uma grande parte da indústria de exportação.

1. Hawaii (10.432 km²)

Hawaii (4,028.0 sq mi)

Muitas vezes referida como a “Ilha Grande”, o Havaí não é apenas a maior ilha do arquipélago, mas é também a maior ilha de todos os Estados Unidos. Apesar de seu enorme tamanho, ela ainda abriga apenas 13% da população do Havaí.

Um dos marcos mais notáveis do Havaí é a Mauna Kea. Quando medida da base do fundo do mar, é a montanha mais alta do mundo (embora sua altura total seja de apenas 13.803 pés acima do nível do mar). Há também na ilha dezenas de praias, 14 parques estaduais e até quatro parques nacionais. Devido ao grande tamanho em área, o Havaí também experimenta oito zonas climáticas diferentes.